Συνεντεύξεις

Rachel O’Connor: «Βαρέθηκα το Λονδίνο, αλλά ποτέ δεν βαρέθηκα τη Θεσσαλονίκη»

Rachel O’Connor: «Βαρέθηκα το Λονδίνο, αλλά ποτέ δεν βαρέθηκα τη Θεσσαλονίκη»

«Ψίθυροι της πόλης» είναι ο τίτλος του νέου βιβλίου της Rachel O’Connor που κυκλοφόρησε πρόσφατα από τις εκδόσεις Κέδρος (περισσότερα για το βιβλίο δείτε εδώ). Πρόκειται για τις ιστορίες τριών γυναικών στη Θεσσαλονίκη των ετών 1913-17. Μια Εβραία, μια Ελληνίδα ορθόδοξη και μία Ιρλανδή καθολική στην πόλη που άνοιξε την αγκαλιά της μέχρι τη στιγμή της καταστροφής… Γλυκιές παράλληλες ιστορίες σε μία ιστορική περίοδο λίγο “θολή”…

Κυρία O’ Connor, Πείτε μας λίγα λόγια για το βιβλίο.

Είναι μια ιστορία για μια μπερδεμένη, αλλά όμορφη πόλη. Πρόκειται για γυναίκες, επίσης μπερδεμένες, και τον πόλεμο, και τα βιβλία και τη μουσική και την αγάπη. Πρόκειται για ανθρώπους που αγωνίζονται για τη ζωή που θέλουν και την επιδίωξη της ευτυχίας, παρά τα εμπόδια που ο πόλεμος, η θρησκεία και η παράδοση βάζουν στο δρόμο τους. Πρόκειται για μια Ιρλανδή νοσοκόμα, μια Ελληνίδα τραγουδίστρια και μια Εβραία νύφη οι οποίες, σε διαφορετικές ημέρες, αλλά την ίδια χρονιά, η κάθε μία επισκέπτονται ένα βιβλιοπωλείο στη Θεσσαλονίκη, και βρίσκουν την πορεία της ζωής τους αλλαγμένη για πάντα.

Πώς αποφασίσατε να γράψετε για εκείνη την περίοδο και τη Θεσσαλονίκη;

Κατά την πρώτη μου επίσκεψη στη Θεσσαλονίκη, έμαθα ότι η Ιρλανδή μητέρα του πατέρα μου ήταν νοσοκόμα στην πόλη με τις συμμαχικές δυνάμεις στον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο. Προσπάθησα να φανταστώ ποιες μπορεί να ήταν οι εντυπώσεις και οι εμπειρίες της στην πόλη, και ξεκίνησα την έρευνα. Εξεπλάγην που ανακάλυψα το πλούσιο, κοσμοπολίτικο παρελθόν της πόλης και τους πολλούς διαφορετικούς ανθρώπους των οποίων οι ζωές και οι μοίρες ήταν συνυφασμένες εκεί, ειδικά κατά τη διάρκεια αυτής της κρίσιμης περιόδου, τη δεύτερη δεκαετία του εικοστού αιώνα. Και έτσι άρχισε η ιστορία.

Έχετε ζήσει στη Θεσσαλονίκη. Τί σάς έκανε τη μεγαλύτερη εντύπωση κατά την παραμονή σας εκεί;

Ήμουν από την αρχή μαγεμένη από τα αρχαία στοιχεία της πόλης, τα τείχη, τις καμάρες, τα μισοθαμμένα παλάτια, τα λιθόστρωτα δρομάκια της Παλιάς Πόλης. Αλλά το πιο υπέροχο από όλα ήταν η θορυβώδης, χαοτική, ακατανίκητη ζωή που συνάντησα στους δρόμους, τις αγορές, τα καφέ και τα πεζοδρόμια της πόλης. Υπάρχει ένα ρητό, “Αν βαρέθηκες το Λονδίνο, βαρέθηκες τη ζωή”. Βαρέθηκα το Λονδίνο, αλλά ποτέ δεν βαρέθηκα τη Θεσσαλονίκη.

«Δεν υπάρχει τίποτα που δε θα στο διδάξουν η υπομονή και η εμπειρία». Πιστεύετε στην υπομονή ή τη θεωρείτε «χάσιμο χρόνου»; Έχετε αποκομίσει κάτι από την υπομονή;

Όταν εγκαταστάθηκα για πρώτη φορά στη Θεσσαλονίκη, ζούσα στο Λονδίνο και είχα συνηθίσει να κάνω τα πάντα με γρήγορους ρυθμούς. Θυμάμαι να πηγαίνω με τον άντρα μου σε ένα καφέ, να τελειώνω τον καφέ μου, και να τον ρωτάω, “Λοιπόν, τι γίνεται τώρα;” «Τώρα, τίποτα», απάντησε. Τώρα καθόμαστε. Στην Ελλάδα, έπρεπε να μάθω υπομονή πολλών ειδών: με τις δημόσιες συγκοινωνίες, με τις δημόσιες υπηρεσίες, και ιδιαίτερα με διαφορετικές πολιτιστικές έννοιες του χρόνου και της ακρίβειας. Αλλά το πιο σημαντικό, έμαθα να κάθομαι, να βλέπω τον κόσμο να περνάει, και να απολαμβάνω τα μικρά και όμορφα πράγματα που είδα σε εκείνες τις στιγμές. Αυτό με έκανε καλύτερο συγγραφέα, και καλύτερο γονιό επίσης, όταν ήρθε η ώρα.

Πόσο διαρκεί τελικά το «για πάντα»;

Όταν οι άνθρωποι με ρωτάνε πόσο καιρό θα μείνω σε ένα μέρος, λέω, “Για πάντα, για τώρα.” Η ζωή είναι ένα τόσο απρόβλεπτο θηρίο, και έχω μάθει να περιμένω την αλλαγή, και ακόμη και να την απολαμβάνω. Αλλά υπάρχουν κάποιες βεβαιότητες που θα κουβαλάω μαζί μου για πάντα. Το σχήμα των κεφαλιών των παιδιών μου, και των λόφων της παιδικής μου ηλικίας. Τη μυρωδιά των λεμονιών, και της γης μετά τη βροχή. Τον ήχο του Ειρηνικού Ωκεανού, και της φωνής του πατέρα μου. Και τον βρυχηθμός που ταρακούνησε την πόλη της Θεσσαλονίκης όταν ο Χαριστέας έβαλε αυτό το γκολ, το 2004.

Διανύουμε μία πολύ δύσκολη περίοδο εξαιτίας του κορονοϊού. Τί άλλαξε στην καθημερινότητά σας, τί σάς λείπει περισσότερο; Βρίσκετε κάτι θετικό σε αυτή την κατάσταση;

Είχα προγραμματίσει να επιστρέψω στην Ελλάδα για την κυκλοφορία του μυθιστορήματός μου φέτος, οπότε η απώλεια αυτής της ευκαιρίας ήταν πολύ θλιβερή, αλλά ίσως το πιο δύσκολο πράγμα για μένα ήταν τα μαθήματα που διδάσκω στο πανεπιστήμιο που πραγματοποιούνται σε απευθείας σύνδεση. Έχασα πολύ την προσωπική ανθρώπινη επαφή με τους μαθητές μου. Η ζωντάνια και η μοναδική δυναμική που αποτελούν μέρος των εκ του σύνεγγυς συζητήσεων για τη λογοτεχνία ήταν δύσκολο να δημιουργηθούν και να διατηρηθούν στην οθόνη. Αλλά το να μένεις περισσότερο χρόνο στο σπίτι ήταν επίσης υπέροχο, να δουλεύω με το μικρότερο γιο μου για το διάβασμά του για το σχολείο, και με τον σύζυγό μου για τον συνεχώς διευρυνόμενο λαχανόκηπό μας. Χρόνος φορτωμένος, αλλά γαλήνιος. Τώρα είμαστε πίσω σε μια-σχεδόν-φυσιολογική ζωή στη Νέα Ζηλανδία, αλλά ήταν γερό ταρακούνημα η επιστροφή σε αυτού του είδους τον τρόπο ζωής, σε μια τέτοια καθημερινότητα.

Ετοιμάζετε επόμενη δουλειά;

Αυτή τη στιγμή εργάζομαι σε ένα Διδακτορικό Δημιουργικής γραφής στο Πανεπιστήμιο του Όκλαντ, ερευνώντας τις λογοτεχνικές αποδόσεις της Μάχης της Κρήτης στη Νέα Ζηλανδία, και την απεικόνιση του τραύματος, την απώλεια, την πίστη και την εμφάνιση της εθνικής ταυτότητας σε αυτά τα έργα. Και γράφω το δεύτερο μυθιστόρημά μου, το οποίο έχει επίσης μια ισχυρή ελληνική σύνδεση. Άφησα τη μισή μου καρδιά εκεί, καταλαβαίνεις.

Σάς ευχαριστούμε πολύ!

Τόσες πολλές λέξεις, τόσο λίγος χρόνος. Σ’ ευχαριστώ που μου επέτρεψες να τα μοιραστώ μαζί σου.

Σχόλια

Συνεντεύξεις

Περισσοτερα στην κατηγορια Συνεντεύξεις

Copyright © 2015-2016 Clevernews